Mapa da NASA revela um novo fator de risco de deslizamento de terra

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Mapa da NASA revela um novo fator de risco de deslizamento de terra

No terremoto de 2018 na cidade indonésia de Palu, tremores intensos transformaram o solo sólido em um deslizamento de terra, multiplicando o número de mortos e o impacto econômico. Um novo artigo mostra que esse efeito desastroso foi desencadeado por um fator de risco anteriormente desconhecido: inundar os campos de arroz para a agricultura.

A liquefação do solo, que causa esse tipo de deslizamento de terra, ocorre quando o tremor de um grande terremoto rasga o solo úmido e solto, superando o atrito que normalmente mantém as partículas de sujeira juntas. O solo perde sua integridade estrutural e começa a fluir como um líquido. Os edifícios caem à medida que seu apoio desaparece. Objetos pesados, como carros, afundam na lama, enquanto a água enterrada e os canos de esgoto chegam à superfície.

Em Palu, embora os primeiros relatórios tenham responsabilizado a maioria das 2.000 mortes estimadas em um tsunami, pesquisas logo mostraram que deslizamentos de terra com liquefação do solo causavam pelo menos tantos danos quanto as ondas do oceano. Isso intrigou os pesquisadores. A liquefação do solo geralmente ocorre em paisagens planas com solo úmido, arenoso ou sedoso, como planícies costeiras. Os pesquisadores pensaram que o terreno plano era um pré-requisito, porque o lençol freático – a distância abaixo do solo onde o solo fica saturado com água – deve ser raso, o que é raro na encosta de uma colina. Palu tem solo arenoso, mas fica em um vale levemente inclinado que parecia representar pouco risco.

Eles ficaram surpresos ao perceber que todos os deslizamentos de terra se originaram em uma linha distinta. Quando olharam mais de perto, viram que a linha era um aqueduto. “Então começamos a estudar por que o aqueduto está definindo claramente a fronteira entre onde houve deslizamento e onde não houve”, disse Yun.

O Aqueduto de Gumbasa foi concluído em 1913 para reduzir o risco de fome, fornecendo um suprimento consistente de água para os agricultores locais. Somente a descida do aqueduto é irrigada; a água não é bombeada para cima. Os agricultores logo abaixo do aqueduto praticam o cultivo de arroz úmido, no qual os campos são inundados em um ponto do ciclo de cultivo. Este método predominante de cultivo de arroz na Ásia tropical elevou o lençol freático ao longo do tempo para logo abaixo da superfície do solo. Mais abaixo, os agricultores cultivam coqueiros, que exigem menos irrigação e não aumentam o lençol freático.

Os mapas de danos revelaram uma liquefação generalizada abaixo do aqueduto. Vários deslizamentos carregavam 16 quilômetros quadrados de terra ladeira abaixo – em alguns lugares a mais de 15 metros. As lâminas foram retardadas ou interrompidas pelas plantações de coqueiros. Não foi identificada liquefação na subida do aqueduto.

A conclusão é clara, Bradley disse: “Se não houvesse irrigação intensiva, os deslizamentos de terra não teriam acontecido”. Do lado positivo, ele acrescentou: “Este é um risco causado por seres humanos e pode ter uma solução humana. Não podemos mitigar o risco de trepidação do solo em Palu, mas as práticas agrícolas podem ser atualizadas com base nesse novo entendimento”.

A equipe ARIA da JPL produziu este mapa de proxy de dano de Palu após o terremoto de 2018. O aqueduto está marcado em azul; pixels vermelhos e amarelos mostram danos prováveis. As encostas do terreno subem da esquerda para a direita, com grandes danos abaixo do aqueduto e pouco acima dele. Crédito: NASA / JPL-Caltech / JAXA

As árvores desempenharam um papel importante na redução do impacto e os pesquisadores sugerem que o plantio de mais árvores – talvez intercaladas com campos de arroz – em áreas intensamente irrigadas pode reduzir o risco de liquefação do solo.

Bradley observou que Palu não é o único lugar no mundo em que as pessoas tem a cultura de cultivar irrigadando em encostas molhadas e arenosas. “Se um engenheiro tivesse ido a Palu e avaliado o sistema desde o início, provavelmente seria capaz de identificar esse risco”, afirmou. “Espero que este estudo seja um impulso para as pessoas estudarem esses outros lugares.

Um artigo sobre a pesquisa, intitulado “O cultivo de arroz úmido foi a principal causa dos deslizamentos de terra em Palu”, foi publicado na revista Nature Geoscience. Bradley é o principal autor.

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